She sells seashells on the seashore…

Δεν πρέπει να υπάρχει μαθητής που στις προκαταρκτικές τάξεις των Αγγλικών να μη διδάχθηκε τον γλωσσοδέτη:

She sells seashells on the seashore,
The shells she sells are seashells, I’m sure,
For if she sells seashells on the seashore,
Then I’m sure she sells seashore shells.

Aυτός λοιπόν ο γλωσσοδέτης  προέρχεται από ένα τραγούδι που συνέγραψε το 1908 ο μουσικός Tery Sullivan, (She sells seashells), εμπνεόμενος από τη ζωή μιας Αγγλίδας συλλέκτριας απολιθωμάτων του 19ου αιώνα, η οποία αν και στερείτο οποιασδήποτε επιστημονικής κατάρτισης, ανεδείχθη σε μια κορυφαία προσωπικότητα της παλαιοντολογίας, ώστε το 2010 η Βασιλική Εταιρεία, να την συμπεριλάβει μεταξύ των 10 σημαντικότερων γυναικών επιστημόνων στη Βρετανική επιστήμη.

Η Mary Anning (1799-1847) ήταν γόνος μιας φτωχής οικογένειας του Lyme Regis, μια πόλης στις ακτές της Νότιας Βρετανίας (Dorset) που τα βράχια τους είναι πλούσια σε απολιθώματα σπονδυλωτών της Ιουρασικής περιόδου. Ο πατέρας της, που είχε ως κύριο επάγγελμα τη ξυλουργική, για να μεγαλώσει το οικογενειακό εισόδημα συνέλεγε απολιθώματα από την περιοχή και τα πωλούσε στους τουρίστες που επισκέπτονταν την παραθαλάσσια πόλη. Την τέχνη αυτή, δηλαδή της ανακάλυψης, συλλογής  και του καθαρισμού των απολιθωμάτων, την έμαθε στα παιδιά του, τη Mary και τον  αδελφό της, Joseph. Μετά όμως τον θάνατό του το 1810 (σκοτώθηκε από πτώση βράχων, στην περιοχή συλλογής των απολιθωμάτων) η οικογένεια περιήλθε σε κατάσταση ένδειας, οπότε η εντεκάχρονη Mary, υποχρεώθηκε να αναλάβει τα ηνία της οικογενειακής επιχείρησης συλλογής απολιθωμάτων.

Η Mary, αν και αυτοδίδακτη στην παλαιοντολογία, στη γεωλογία και στην εικονογραφία, ανέπτυξε τη δεξιότητα να κατανοεί τα ευρήματά της, να τα ταξινομεί, να τα περιγράφει και να τα απεικονίζει, ώστε με την πάροδο του χρόνου να γίνει ευρύτερα γνωστή στους επιστημονικούς κύκλους της εποχής της.  Στις ανασκαφικές εργασίες της πήραν μέρος εξέχουσες προσωπικότητες της επιστήμης, όπως ο Richard Owen  (ένας από τους σφοδρότερους επικριτές της Δαρβινικής θεωρίας), και ο William Buckland (υπουργός και  γεωλόγος) ενώ τα δείγματά της αγοράστηκαν από πρωτοπόρους επιστήμονες, όπως ο Γάλλος φυσιοδίφης Georges Cuvier και ο Adam Sedgwick, από τον οποίο ο Κάρολος Δαρβίνος διδάχθηκε, ως φοιτητής, τη συλλογή γεωλογικών δειγμάτων. Συνέχεια ανάγνωσης «She sells seashells on the seashore…»