Οι μέδουσες του Ernst Haeckel

Ίσως το ομορφότερο από τα βιβλία στα οποία αναπαραστάθηκε ο έμβιος κόσμος, να είναι το εμβληματικό έργο του 19ου αιώνα, Καλλιτεχνικές Μορφές στη Φύση, με τις 100 λιθογραφίες του οποίου ο εικονογράφος του, ο μεγάλος Γερμανός βιολόγος Ernst Haeckel, έδειξε πόσο ανεπαίσθητο μπορεί να γίνει το σύνορο ανάμεσα στην Τέχνη και την Επιστήμη.

Δισκομέδουσες (8η λιθογραφική πλάκα)

Κι ίσως, ανάμεσα στις λιθογραφίες αυτές, η ομορφότερη και περισσότερο γνωστή να είναι η λιθογραφία μιας δισκομέδουσας που ο Haeckel ανεκάλυψε στον κόλπο της Villefranche, κοντά στη Νίκαια το 1864. Στη σύνθεσή της λιθογραφίας του, οι τρεις δισκομέδουσες (στη σύγχρονη ορολογία τάξη Semaeostomatida) μοιάζει να παίρνουν μέρος στην εκτέλεση μιας ανάλαφρης χορογραφίας στην οποία η πρωταγωνίστρια, αναπτύσσει τη χάρη της  διαγώνια, ίσως για να τονιστεί το πόσο αψηφά τη βαρύτητα.                                   Αυτή λοιπόν τη δισκομέδουσα, ο Haeckel ονόμασε Desmonema annasethe, διότι οι κεραίες της που «κρέμονταν σαν τα μακριά μαλλιά μιας πριγκήπισσας» του θύμιζαν την ξανθιά κόμη της, εκλιπούσας από το 1862, νεαρής συζύγου του Anna Sethe. Συνέχεια ανάγνωσης «Οι μέδουσες του Ernst Haeckel»

Αραβικά κοράλλια

Ο Ernst Haeckel (1834-1919) δεν χρειάζεται συστάσεις. Από τους πρωτοπόρους της συγκριτικής ζωολογίας και της εμβρυολογίας, μεταξύ πολλών, πιστώνεται τη διατύπωση του βιογενετικού νόμου, (η οντογένεση ανακεφαλαιώνει εν τάχει τη φυλογένεση), την επινόηση επιστημονικών εννοιών που βρίσκονται εν χρήσει (όπως Οικολογία, Φύλο, Φυλογένεση κ.ά.), αλλά και ένα σημαντικό εικαστικό έργο ως σπουδαίος εικονογράφος.

Κορωνίδα του έργου αυτού είναι οι  Καλλιτεχνικές μορφές της Φύσης (Kunstformen der Natur) τις οποίες είχαμε παρουσιάσει στο biology4u.gr, ένα έργο που άφησε ανεξίτηλη σφραγίδα, τόσο στην επιστήμη και την εικονογραφία της, όσο και στην Τέχνη.

Αυτή τη φορά θα παρουσιάσουμε ένα λιγότερο γνωστό έργο του που τιτλοφορήθηκε ως: Το Αραβικό Κοράλλι. Το έργο αυτό που αποτελεί εν μέρει μια επιστημονική μονογραφία  και εν μέρει ένα βιβλίο ταξειδιωτικών εντυπώσεων εκδόθηκε το 1875 και περιγράφηκε από τον συγγραφέα και εικονογράφο της ως: Ένα ταξείδι στους Κοραλλιογενείς Υφάλους της Ερυθράς Θάλασσας.

Το έργο περιλαμβάνει 20 ξυλογραφίες που είχε κάνει ο  Haeckel, μερικές από τις οποίες ήταν έγχρωμες. Οι περισσότερες αφορούν στους θαλάσσιους οργανισμούς των κοραλλιογενών υφάλων, υπάρχουν όμως και δύο που παρουσιάζουν τους τόπους που επισκέφθηκε.

Το έργο αυτό ο Haeckel το αφιέρωσε στον Χεδίβη (Αντιβασιλέα της Αιγύπτου) Ισμαήλ Πασά, ο οποίος είχε θέσει στη διάθεση της αποστολής ένα πλοίο του Αιγυπτιακού Ναυτικού για τις μετακινήσεις της, γράφοντας:

Στην Αυτού Υψηλότητα Χεδίβη της Αιγύπτου Iσμαήλ Πασά

αφιερωμένο το Αραβικό Κοράλλι

με ευγνωμοσύνη και σεβασμό

Και στον επίλογο όμως του βιβλίου δεν παραλείπει να αποχαιρετίσει την Αίγυπτο γράφοντας: ADDIO ARABIA! Συνέχεια ανάγνωσης «Αραβικά κοράλλια»