Alfred Keller: Ένας δεξιοτέχνης κατασκευαστής μοντέλλων εντόμων

Με περισσότερα από 800.000 γνωστά είδη, το 80% της υπάρχουσας βιοποικιλότητας και ένα ατελείωτο πλήθος εκκεντρικών μορφών και συνδυασμών χρωμάτων-που μόνο η φυσική επιλογή θα μπορούσε να αναδύσει- δεν είναι περίεργο πως τα έντομα έχουν προσελκύσει το ενδιαφέρον καλλιτεχνικών ρευμάτων (Αρ Νουβώ) και σημαντικών καλλιτεχνών, όπως  η Maria Sibylla Merian, o M.C.Escher και ο Vladimir Nabokov.

Ανάμεσα στους καλλιτέχνες που μαγεύτηκαν από τον κόσμο των εντόμων, δεν θα έπρεπε να παραλείψουμε έναν δεξιοτέχνη γλύπτη-μεταλλουργό, που προσελήφθη το 1930 από το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Βερολίνου με αντικείμενο την κατασκευή τρισδιάστατων μοντέλλων εντόμων και των προνυμφών τους.

Ονομαζόταν Alfred Keller και από την πρόσληψή του στο Μουσείο, ως τον πρόωρο θάνατό του, σε ηλικία 53 ετών, το 1955,  πρόλαβε να δημιουργήσει έναν αριθμό μοντέλλων εντόμων που εντυπωσιάζουν για την  επιστημονική ακρίβεια τους και την ομορφιά τους. Τα μοντέλλα αυτά, που ξεκίνησε να τα κατασκευάζει χρησιμοποιώντας πλαστελίνη και στη συνέχεια γύψο, πεπιεσμένο χαρτί και γαλάλιθο, ήταν αποτέλεσμα μιας επίπονης και μακρόχρονης προσπάθειας που αποσκοπούσε στην απόδοση ακόμη και της παραμικρότερης λεπτομέρειας της σωματικής κατασκευής και των χρωμάτων του προτύπου τους.

Για την κατασκευή του μοντέλλου της οικιακής μύγας χρειάστηκε να τοποθετήσει με το χέρι, το ένα μετά το άλλο, 2.635 νήματα, ώστε να αποδώσει τις σμήριγγες (τρίχες) του εντόμου, ενώ η κατασκευή κάθε μοντέλλου τού έπαιρνε ένα χρόνο για την ολοκλήρωση του.

Ατυχώς τα περισσότερα από τα μοντέλλα αυτά κατεστράφησαν κατά τη διάρκεια του 2ου Παγκοσμίου Πολέμου. Όσα διασώζονται εκτίθενται στο Μουσείο Σύγχρονης Τέχνης στο Βερολίνο. Ανάμεσα σε αυτά εντυπωσιακότερο είναι ένα βραζιλιάνικο «τζιτζίκι» το Bocydium Globulare, που φέρει στην κεφαλή του μια παράξενη απόφυση με 4 σφαίρες, άγνωστης προς το παρόν λειτουργίας. Το έντομο που δεν ξεπερνά το μήκος των 6 mm μεγεθύνθηκε κατά 180 φορές στο μοντέλλο του Keller. Continue reading «Alfred Keller: Ένας δεξιοτέχνης κατασκευαστής μοντέλλων εντόμων»

Maria Sibylla Merrian: H zωγράφος που έδειξε πως η επιστήμη μπορεί να είναι όμορφη

Δεν είχε επιστημονικές σπουδές, όμως το εξαιρετικό ταλέντο της στην ζωγραφική και  η παρατηρητικότητά της την οδήγησαν να δημιουργήσει μια σειρά έργων που άλλαξαν την εικόνα που είχαν για τα φυτά και ιδιαιτέρως για τα έντομα οι άνθρωποι του 17ου και 18ου αιώνα.

Ενδιαφέρθηκε από την παιδική ηλικία για τη μεταμόρφωση των εντόμων και τη μελέτησε δημιουργώντας εκπληκτικής ακρίβειας και ομορφιάς εικονογραφήσεις, που έκαναν οικείο ένα αντικείμενο που θεωρείτο απεχθές. Continue reading «Maria Sibylla Merrian: H zωγράφος που έδειξε πως η επιστήμη μπορεί να είναι όμορφη»