Τα Θηλαστικά της Βρεταννίας

Το βιβλίο: Τα θηλαστικά της Βρεταννίας, εκδόθηκε το 1920 από τον εκδοτικό οίκο Longmans και συγγραφέας και εικονογράφος του ήταν ο Archibald Thorburn, Σκώττος ζωγράφος θεμάτων άγριας φύσης και μελετητής της συμπεριφοράς των πτηνών. Τα έργα του, τα περισσότερα από τα οποία είναι ακουαρέλες, χαρακτηρίζονται από το υποβλητικό υπόβαθρό τους, που αναπαράγει δραματικά το πραγματικό φυσικό περιβάλλον των θεμάτων του.

Στο συγκεκριμένο βιβλίο, που αποτελεί τον δεύτερο τόμο της σειράς, περιλαμβάνονται 50 έγχρωμες λιθογραφίες, καθώς και σκίτσα, που αναπαριστούν τα κύρια χερσαία και υδρόβια θηλαστικά  των Βρεταννικών Νησιών. 

Μερικά από αυτά τα ζωγράφισε δείγματα Μουσείων και άλλα εκ του φυσικού. Πρέπει να αναφερθεί πως η εικονογραφία του διακρινόταν για την ακρίβειά της, χάριν της οποίας ζωγράφισε το ίδιο ζώο, με τις διαφορετικές εκδοχές, όπως λ.χ. το χρώμα του τριχώματός του, στις διαφορετικές εποχές του έτους. 

Εξέλιξη και Νόσος

O John Bland-Sutton (1855 –1936) ήταν Βρετανός χειρουργός που είχε διατελέσει πρόεδρος της Βασιλικής Εταιρείας Ιατρικής και είχε αναπτύξει ένα έντονο ενδιαφέρον για την Ζωολογία και την Εξέλιξη.
Ανάμεσα στα πολλά βιβλία του ξεχωρίζει το πρωτοποριακό για την εποχή του (1890) βιβλίο: Εξέλιξη και Νόσος, στο οποίο αποπειράθηκε να δείξει ότι: “Όπως υπάρχει εξέλιξη στα ζώα και στα φυτά, υπάρχει και στα νοσήματα” και ότι: “Η νόσος υπόκειται στους ίδιους νόμους που διέπουν το σύνολο των βιολογικών διαδικασιών”.

Για το σκοπό αυτό παραθέτει ένα πλήθος παραδειγμάτων που έχουν ληφθεί από το σύνολο του ζωικού κόσμου και υποστηρίζονται από ανατομικά ακριβή και όμορφη εικονογράφηση, προκειμένου να διερευνήσει τη μεσόφαση ανάμεσα στην υγεία και την ασθένεια και να αποδείξει ότι: “Η Παθολογία πρέπει να θεωρείται κλάδος της Βιολογίας, αν επιθυμούμε να μελετήσουμε την απαρχή, τις αιτίες και τη διάδοση του νοσήματος”.

Η “διαγώνια” ανάγνωση του βιβλίου δεν μας επιτρέπει να αποφανθούμε αν τα επιμέρους συμπεράσματά του, έχουν επιβεβαιωθεί από τη σύγχρονη έρευνα. Το πλαίσιο όμως εντός του οποίου μελετά την ασθένεια, δηλαδή το εννοιολογικό πλαίσιο της Εξέλιξης, μας φαίνεται ορθό και πρωτοποριακό, ακόμη και για την σύγχρονη εποχή.

O σύνδεσμος προς το βιβλίο από εδώ

  Continue reading «Εξέλιξη και Νόσος»

H ακροθαλασσιά παρουσιασμένη για παιδιά

Ο τίτλος του βιβλίου ήταν : Η ακροθαλασσιά παρουσιασμένη για παιδιά, εκδόθηκε το 1910, ως μέρος μιας  σειράς βιβλίων που παρουσίαζαν τον φυσικό κόσμο στα παιδιά και (συν)συγγραφέας του ήταν η εικονογράφος Janet Harvey Kelman. Σκοπός του βιβλίου ήταν η παρουσίαση των ζωικών και φυτικών οργανισμών της ακτογραμμής, την περιγραφή των οποίων είχε αναλάβει ο συγγραφέας εκλαϊκευτικών βιβλίων Rev. Theodore Wood.

Ανατρέχοντας στις σελίδες του από τον σύνδεσμο που σας παρέχουμε εδώ μπορείτε να δείτε τις 48 όμορφες χρωμολιθογραφίες που το κοσμούν και διαβάζοντας το κείμενό του να χαρείτε έναν επιστημονικό λόγο κατανοητό και γοητευτικό για το κοινό για το οποίο στο οποίο προορίζεται, ταυτοχρόνως όμως επιστημονικά σαφή και ακριβή.

Μια ιδέα για το ύφος του βιβλίου αποτελεί ο πρόλογός  του που συνέγραψε ο Rev. Theodore Wood στον οποίο σημειώνει:

Το βιβλίο αυτό αποσκοπεί στο να βοηθήσει τα μικρά αγόρια και κορίτσια να χρησιμοποιούν τα μάτια τους. Ο κόσμος είναι γεμάτος από όμορφα αξιοθέατα και υπέροχες υπάρξεις και τις πιο όμορφες και θαυμαστές μπορούμε να τις δούμε σε μια παραλία.

Γι’ αυτό κι εγώ προσπάθησα να πω στα αγόρια και στα κορίτσια, που είναι αρκετά τυχερά ώστε να επισκεφθούν μια παραλία, τι θάπρεπε να αναζητήσουν και πού. Και μπορώ να τα διαβεβαιώσω πως αν κάνουν τον κόπο να δουν, ό,τι μπορεί να γίνει αντιληπτό, θα ανακαλύψουν νέα ενδιαφέροντα περιδιαβαίνοντας την παραλία, και έτσι οι διακοπές τους σε αυτήν, θα τους φανούν δέκα φορές πιο απολαυστικές απ΄ό,τι προηγουμένως.

Απ’ όσο γνωρίζουμε το καλό βιβλίο δεν έχει μεταφραστεί στα Ελληνικά. Η καλή όμως ιδέα που προσφέρει για το ύφος και το περιεχόμενο βιβλίων που προορίζονται για παιδιά, οπότε μπορεί να χρησιμεύσει ως πηγή έμπνευσης για όσους ενδιαφέρονται για τη συγγραφή σχετικών βιβλίων.

Continue reading «H ακροθαλασσιά παρουσιασμένη για παιδιά»

To αλφαβητάρι των εντόμων

Το αλφαβητάρι των εντόμων ήταν ένα παιδικό βιβλίο που εκδόθηκε το 1883 από τον Εκδοτικό Οίκο Hetzel έχοντας έναν διττό σκοπό. Να μάθει στα παιδιά το Γαλλικό αλφάβητο αλλά και πολλά από τα έντομα, αντιστοιχίζοντας σε κάθε γράμμα το όνομα ενός εντόμου ή της συστηματικής ομάδας στην οποία ανήκει. Τις όμορφες εικόνες, χαρακτηριστικό όλων των πανόδετων εκδόσεων του οίκου, φιλοτέχνησε ο εικονογράφος Léon Becker που μετετράπησαν σε χαρακτικά, προκειμένου να τυπωθούν, από τον από Fortuné Méaulle.

Ρίξτε λοιπόν μια ματιά στο καλαίσθητο και ευφάνταστο αυτό αλφαβητάρι. Οι πρωταγωνιστές του, τα έντομα δίδασκαν και έτερπαν τον νεαρό αναγνώστη, ως πρωταγωνιστές των πιο αναπάντεχων στιγμών, όπως π.χ. να παρελαύνουν σε μια λεωφόρο, να σηκώνουν βάρη, να μονομαχούν κ.ά. 

Οι επισκέπτες που επιθυμούν να δουν και τα υπόλοιπα γράμματα του Γαλλικού αλφαβήτου, μπορούν να το επιχειρήσουν από τον ακόλουθο σύνδεσμο: http://50watts.com/The-Insect-Alphabet

H εικονογράφηση του Ζωικού Βασιλείου του G. Cuvier

Η «Εικονογράφηση του Ζωικού Βασιλείου του G. Cuvier» ήταν μια εικονογραφημένη έκδοση την οποία φιλοτέχνησε και εξέδωσε τμηματικά ανάμεσα στα 1829-1844 ο εντομολόγος Félix Édouard Guérin-Méneville,  με σκοπό την απεικόνιση των ζωικών οργανισμών που περιλαμβάνονταν στο έργο του G. Cuvier το «Ζωικό Βασίλειο» ,  το οποίο στερείτο εικονογράφησης.  Η έκδοση αφιερώνει ένα μεγάλο μέρος των σελίδων της στην παρουσίαση των εντόμων του έργου του Cuvier, που είναι η μοναδική ομάδα που δεν περιγράφηκε από τον ίδιο τον μεγάλο φυσιοδίφη, αλλά τον φίλο του εντομολόγο Pierre André Latreille.

Δείτε λοιπόν μερικές από τις εξαιρετικές εικόνες του σημαντικού αυτού έργου, λαμβάνοντας υπόψη, ότι όταν πρωτοκυκλοφόρησε, ικανοποίησε τον Cuvier ο οποίος είχε δηλώσει πως «Είναι ένα ιδιαιτέρως χρήσιμο βιβλίο για τους αναγνώστες καθώς είναι εξίσου ακριβές και κομψό«. Η πρόσβαση στο αρχείο από το οποίο μπορείτε να θαυμάσετε την έκδοση από εδώ.

Τα ψάρια, οι καραβίδες και τα καβούρια…

Το βιβλίο έφερε τον τίτλο:  Τα ψάρια, οι καραβίδες και τα καβούρια, σε διάφορα χρώματα και εξαιρετικές μορφές, που βρίσκονται γύρω από τα Μολούκες Νήσους, και στις ακτές των Νότιων Κτήσεων, συγγραφέας του ήταν ο Louis Renard και εκδόθηκε στο Άμστερνταμ το 1719.

Το βιβλίο, περιέχει 100 πλάκες στις οποίες περιλαμβάνονται 460 χρωματισμένες με το χέρι χαλκογραφίες, όλες εξαιρετικής ομορφιάς, μερικές αρκετά ρεαλιστικές και ακριβείς, αλλά πολλές αμφίβολης επιστημονικής ακρίβειας. Τα σχέδια για πολλούς από τους  εικονιζόμενους οργανισμούς έγιναν με πρότυπο προγενέστερα σχέδια συλλεκτών, άλλα όμως σχεδιάστηκαν με βάση διατηρημένα δείγματα που είχαν χάσει τον φυσικό χρωματισμό τους, έτσι ώστε ο χρωματισμός τους να αφεθεί στην φαντασία του καλλιτέχνη…

Επίσης σε αρκετά δείγματα είναι εμφανής ο ανθρωπομορφισμός και η παρείσφρηση περίεργων σχημάτων που απεικονίζουν τον ήλιο, το φεγγάρι και τα αστέρια, αλλά και η συμπερίληψη χρηστικών πληροφοριών για τον … ενδεδειγμένο τρόπο μαγειρέματος του εικονιζόμενου είδους.

Το βιβλίο αυτό, παρά τις ανατομικές και μορφολογικές ανακρίβειές του, ήταν το πρώτο με έγχρωμες εικόνες ψαριών, καβουριών κ.ά. και απετέλεσε ένα από τα ορόσημα στην προσπάθεια να προσληφθούν και να περιγραφούν οι οργανισμοί με βάση τη λογική και την παρατήρηση.

Δείτε λοιπόν τις εικόνες που παραθέτουμε. Είναι γοητευτικές, όσο και αν αυτό που απεικονίζουν είναι περισσότερο τέχνη, παρά επιστήμη…

H σελίδα που παραπέμπει στο όμορφο και ευφάνταστο βιβλίο από εδώ